USB Promoter Group宣称将发布基于Thunderbolt协议的USB 4规范


[IT搜购网 原创] 2019-03-11 10:05:09 编辑:
3月4日,英特尔宣布向USB Promoter Group开放Thunderbolt协议规范,从这一刻开始,无论是PC设备、平板设备,还是任何形式的外接扩展设备,都可以免版税的形式构建兼容Thunderbolt标准的芯片。

与此同时,USB Promoter Group宣称将发布基于Thunderbolt协议的USB 4规范。

在该标准协议框架下,USB 4物理连接器将与Thunderbolt 3和TYPE-C相同,带宽方面得到提升,达到40Gbps,这与Thunderbolt 3接口一致,也就是说,USB 4规范将兼容Thunderbolt 3。

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另外,在USB 4规范下,USB 3.0和USB 3.1命名规则将被取消,USB 3.0至USB 3.2将分别对应USB 3.2 Gen 1、USB 3.2 Gen 2以及USB 3.2 Gen 2x2。

梳理清楚这一系列变化之后,我们来聊聊Thunderbolt本身,及协议规范开放这件事到底有何意义?

雷电接口为何是最先进的扩展技术?

Thunderbolt即我们所熟知的雷电接口。2011年,英特尔与苹果合作开发的、技术代号为“Light Peak”的Thunderbolt(以下均称“雷电”)正式公布。

由于雷电接口融合了PCIE和DisplayPort两种通信协议,所以在全功能TYPE-C之前,雷电接口是罕见的同时支持高速数据传输和视频/音频传输的多功能接口,即同时具备USB和DP或HDMI/DVI/VGA转接输入/输出功能。

且因其带宽达到双向10Gbps(雷电2为双向20Gbps),所以可以说是非常先进的接口扩展技术。要知道,目前只有USB TYPE-C 3.1 Gen 2可以达到双向10Gbps带宽,而雷电接口早在8年前就已经做到了这一点。

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在雷电1和雷电2时期,其基本是以MiniDP物理层形态搭载于苹果MacBook笔记本电脑之上,接口符号为一个带有箭头的闪电。

由于雷电接口相关设备稀有,即便有所搭载也都是在高端设备上,因此其知名度在大众用户群体中一直不高,也很少被用户所主动关注。

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雷电接口逐渐被用户所认知可以说是从雷电3接口开始的。

由于雷电3接口与USB TYPE-C接口物理层通用,因此有不少PC设备开始选择TYPE-C+雷电3接口的组合方案,不过对于用户来说,尤其是对电脑知识积累不足的小白用户而言,往往是TYPE-C和雷电3傻傻分不清楚。

再加上雷电接口设备一直以来普及度不高,因此即便知名度有所提升,但也远远未到全民皆知的程度。

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雷电3接口双向带宽达到40Gbps,是现有速度最快的USB TYPE-C 3.1 Gen 2接口的四倍,且雷电3接口支持4K 60fps视频传输,支持100W PD协议供电,支持外接桌面级显卡,因此可以说是目前最为强大的接口扩展标准。

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↑↑↑雷电3接口功能强大

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高额授权费使厂商/用户望而却步

但是为什么这么好的接口却未得到普及呢?答案是——成本与硬件。首先从成本角度来说包括两个方面:

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