nv6600“返点策略”让厂商又爱又恨


[IT搜购网 原创] 2019-08-19 09:24:47 编辑:

经常看NVIDIA财报的读者应该对他们财务报告中的一个小细节很有印象——NVIDIA这几年每季度都能从Intel那里获得6600万美元的授权费,这笔钱说多不多,但说少不少,NVIDIA上个季度净利润不过1.93亿美元,这笔授权费能占到1/3的净利润,赶到年景不好的时候,NVIDIA甚至有一半的净利润是来自Intel授权费。

    Intel了结反垄断诉讼靠的就是砸钱(图片来源于网络)

    这又是为什么呢?为啥AMD的财报里就没有这笔费用?这事的前因后果也是小孩没娘——说来话长了,事情的起因得往上追溯到十几年前了,那时候AMD还没收购ATI,ATI及NVIDIA都还在做芯片组,Intel在X86市场份额无敌,但名声很烂,著名的“返点策略”让厂商又爱又恨。

    太远的咱就不提了,Intel的霸气也不是一时半会的事,AMD就算在Intel最不争气的P4时代也不过是叫好不叫座,跟Intel平分X86市场无望。

    Intel的一家独大造成了他们在X86市场上的垄断局面,再加上Intel小动作不断——谁用I家的处理器就能获得返点,这笔钱甚至比厂商和零售商卖产品赚的还多,而Intel的编译器在自家处理器上性能更好,大家都怀疑有黑幕,但也没见谁找到证据证明Intel黑了AMD。

    Intel与AMD的反垄断和解

    AMD后来在全球范围内针对Intel发起了反垄断诉讼,双方开始打官司。2009年底双方达成了和解协议,AMD放弃所有诉讼,Intel一次性赔偿AMD 12.5亿美元了结双方的诉讼及专利授权纠纷,这笔钱在30天内以现金形式支付给了AMD。当然,Intel承诺不再用返点等方式限制厂商及零售商只出售Intel处理器,同时放开AMD的X86授权,不再要求AMD自己制造X86处理器,所以后来AMD才可以顺利地把晶圆厂业务独立出来,成为无晶圆厂半导体公司。

    Intel与FTC委员会的和解

    和AMD和解之后,Intel的麻烦还没完,美国FTC贸易委员会也介入了调查,最终在2010年7月底达成和解,FTC的主要诉求是希望Intel放开限制,让其他厂商也有机会制造X86处理器,同时还有开放编译器,允许软件厂商使用非Intel编译器编译软件,同时还禁止了Intel的一些小动作,比如与AMD和解案中的返点策略等等。这份协议现在还可以在Intel官网找到。

    FTC的出发点是希望保持市场竞争,并没有罚款,这一点跟欧盟有所不同。同样是反垄断,但Intel在欧盟就被罚款14.5亿美元,微软也因垄断被欧盟罚款5亿欧元,而且不止一次,另一个巨头Google在欧盟也经常被罚款,传说最高达到了60亿美元,不知道Google屈服了没,之前欧洲议会还提议分拆Google,只不过这个提案并不具备法律效力。

    Intel与NVIDIA的反垄断和解

    前面说完了Intel与AMD、FTC的反垄断和解,现在再说说NVIDIA的。其实在FTC的和解案中NVIDIA已经受益了,不过他们跟Intel最终还是有单独的诉讼。当时NVIDIA还有芯片组方面的业务,而且做得还挺受欢迎的,但Intel在PCI-E、DMI总线上总是卡着第三方厂商,这让第三方芯片组厂商很受伤。

    最终,Intel与NVIDIA在2011年1月达成了和解协议,Intel同意以15亿美元了结双方的诉讼,并获得NVIDIA公司图形技术的授权,比如SLI等。(其实SLI不需要硬件上的更改,理论上有2个PCI-E插槽就能支持SLI。)

    Intel看起来是赔钱了结了NVIDIA的诉讼,但成功保住了基本盘,包括FTC在内要求Intel放开X86授权、引入全面竞争的诉求通通被Intel拒绝了,他们的态度就是愿意“任性”赔钱,但其他人要想分X86市场是不可能的,所以Intel的15亿美元赔偿并不在意是否获得NVIDIA的技术授权,NVIDIA反倒是因此彻底退出了芯片组业务,而且也没希望再染指X86处理器了,这笔钱就算是Intel的分手补偿了。

Intel为何每季度给NV6600万美元?

    Intel这15亿赔偿金是分期支付的,从2011年到2016年总共5年,详细的协议还可以在Intel官网上找到。

    总之,在那个反垄断案集中爆发的两年里,Intel用金钱摆平了AMD、NVIDIA等厂商,对Intel来说,只要能用钱解决的事就不是个事儿,其他厂商也得掂量掂量,不拿钱和解也没多少好选择,继续耗下去只会便宜律师。

    AMD当时可能比较缺钱,所以选择了现金支付,12.5亿美元估计早花没了,NVIDIA选择了分期支付,所以这五年中每季度都能有点收益,原本的赔偿是不到15亿美元的,分期支付要算利息的。

    PS:Intel反垄断和解的报道已经过去好多年,本文“挖坟”难免存在一些错误,不过故事的脉络是清楚的,大家可以当八卦再来看看。■

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